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Revista el Federal - Ciencia y Tecnología - nota

Investigadores argentinos descubrieron la causa del Alzheimer

El origen del Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas estaría vinculado con un desbalance en una proteína a cargo de las vías de transporte de las neuronas, según concluyó un equipo de científicos argentinos, con el aporte de especialistas del Reino Unido y República Checa.

Un equipo de científicos argentinos llegó a la conclusión de que el Alzheimer (enfermedad progresiva que se caracteriza por la pérdida de la memoria) está vinculado con un desbalance en una proteína a cargo de las vías de transporte de las neuronas. Se trata de un trabajo realizado en colaboración con especialistas del Reino Unido y República Checa.

En la enfermedad de Alzheimer, la ´placa amiloide´ se deposita del lado de afuera de las neuronas y el ovillo neurofibrilar, del lado de adentro. Pero la proteína Tau no está presente solo en el Alzheimer. Por ejemplo, en la demencia frontal también está Tau, pero sin placa amiloide”, explicó Tomás Falzone, investigador adjunto del Conicet en el Instituto de Biología Celular y Neurociencia (IBCN) y coordinador de un equipo internacional que acaba de publicar en The Journal of Neuroscience un trabajo que describe el rol de Tau en las enfermedades neurodegenerativas.

“En el Alzheimer, es uno de los mejores marcadores, porque correlaciona con los deterioros cognitivos, pero también participa en la demencia frontal y en el mal de Parkinson”, destaca.

El estudio muestra que estos desórdenes pueden surgir de sutiles alteraciones en los niveles relativos de dos versiones de Tau que existen naturalmente en el cerebro.

Como todo indica que puede haber anomalías hasta 25 años antes de que se manifiesten los primeros síntomas, el hallazgo realizado por Falzone, Avale y colegas permitiría diseñar métodos de diagnóstico menos invasivos y más precoces para detectar la proteína Tau anómala cuando todavía hay neuronas sanas.

La estrategia, por otro lado, también podría emplearse con un enfoque terapéutico: “Nosotros generamos el desbalance y podríamos recuperarlo si sabemos para qué lado se inclinó, indicó Falzone, porque “Si se puede regular la síntesis de la proteína para que se mantenga la proporción 50-50, se puede pensar en una plétora de patologías que podrían corregirse.”